Triagem da artéria carótida: Como evitar derrame (AVC)

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O que é a triagem da artéria carótida?

Exames de triagem são testes realizados para encontrar a doença antes que os sintomas comecem. No caso da doença da carótida, o primeiro sintoma pode ser o AVC (derrame). A triagem da carótida serve, portanto, para evitar o derrame:  detectar a doença em seus primeiros e mais tratáveis estágios.

Para ser amplamente aceito e recomendado por médicos, um programa de triagem deve atender a um número de critérios, incluindo a redução do número de mortes por determinada doença.

Testes de triagem (ou de rastreamento) podem incluir exames laboratoriais para verificar o sangue e outros fluidos, testes genéticos que procuram marcadores genéticos ligados à doença, e exames de imagem que produzem imagens do interior do corpo. Estes testes estão geralmente disponíveis para a população em geral; no entanto, as necessidades do indivíduo para um teste de triagem específico baseiam-se em fatores como idade, sexo e histórico familiar.

Na triagem da artéria carótida, os indivíduos que não têm sinais ou sintomas de doenças das artérias carótidas submetem-se a ultrassonografia (US) das artérias carótidas, tais como:

  • ultrassom duplex da carótida (eco-doppler)
  • ultrassom da espessura da carótida íntima-média (IMT).

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Imagem de ultrassom

Imagem de ultrassom, também chamada de digitalização por ultrassom ou ecografia, é uma forma segura e indolor para produzir imagens do interior do corpo através de ondas de som. Envolve o uso de um pequeno transdutor (sonda) para expor o corpo para as ondas sonoras de alta frequência. Ultrassom Doppler é uma técnica especial de ecografia que avalia o fluxo sanguíneo — incluindo tanto a sua velocidade quanto sua direção — através de um vaso sanguíneo.

  • US duplex de carótidas usa uma combinação de ultrassom convencional e Doppler para:
    • avaliar o fluxo sanguíneo nas artérias carótidas
    • medir a velocidade do fluxo sanguíneo
    • estimar o diâmetro de um vaso sanguíneo e o grau de obstrução, se presente.
  • US da espessura da carótida íntima-média (IMT) usa imagens de ultrassonografia das artérias carótidas para medir a espessura das duas camadas mais íntimas (a íntima e média) das paredes da artéria carótida e para ajudar a identificar o acúmulo de placa aterosclerótica. Um espessamento anormal das paredes das artérias pode sinalizar o desenvolvimento da doença cardiovascular.

Quem deve considerar a triagem de artéria carótida?

Sobre a doença de artéria carótida

As artérias carótidas são as duas principais artérias que carregam sangue rico em oxigênio do coração para o cérebro. Estes dois vasos sanguíneos estendem-se por meio de cada lado do pescoço.

Doença de artéria carótida ocorre quando a placa bacteriana (um acúmulo de gordura, colesterol e outras substâncias) se recolhe e ganha forma ao longo das paredes das artérias carótidas. Este acúmulo de placa bacteriana e a lesão que provoca chama-se aterosclerose. Ao longo do tempo, as paredes das artérias afetadas engrossam e tornam-se duras e os vasos sanguíneos também podem se tornar estreitos (uma condição chamada estenose), limitando o fluxo sanguíneo.

Se não tratada, a doença arterial na carótida aumenta o risco para acidente vascular cerebral. Um derrame ocorre quando o fluxo sanguíneo para o cérebro é obstruído por placa ou coágulos de sangue, quando pedaços de placa se libertam e viajam para artérias menores no cérebro, ou quando um vaso sanguíneo sofre rupturas no cérebro. A falta de oxigênio e outros nutrientes essenciais pode causar danos permanentes ao cérebro ou morte.

De acordo com o Centro para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), o acidente vascular cerebral é a quarta principal causa de morte nos Estados Unidos e uma das principais causas de incapacidade grave a longo prazo.

Fatores de risco

Qualquer coisa que aumenta as chances de um indivíduo de desenvolver a doença é chamada de fator de risco. Fatores de risco para doenças das artérias carótidas incluem:

  • idade
  • pressão arterial elevada
  • diabetes
  • fumar tabaco
  • colesterol elevado
  • doença arterial coronariana (DAC)
  • obesidade
  • inatividade física
  • histórico familiar de aterosclerose e/ou acidente vascular cerebral

Recomendações de triagem

US Duplex das carótidas
Um conjunto de orientações emitido pelo American College of Cardiology Foundation, American Heart Association, American Stroke Association e outros grupos de saúde, sugere que US duplex da carótida pode ser considerado para pacientes assintomáticos que têm doença arterial periférica, doença arterial coronariana, aneurisma da aorta aterosclerótica, ou pelo menos dois fatores de risco para acidente vascular cerebral incluindo:

  • pressão arterial elevada
  • colesterol elevado
  • fumar tabaco
  • um parente em primeiro grau com aterosclerose que desenvolveu antes de 60 anos de idade
  • um histórico familiar de acidente vascular cerebral isquêmico

De acordo com as orientações da Sociedade de Medicina Vascular, US duplex da carótida pode ser benéfico para avaliar risco de AVC em indivíduos que tenham 55 anos de idade ou mais, com fatores de risco cardiovascular, tais como um histórico de:

  • pressão arterial elevada
  • diabetes
  • fumar
  • colesterol elevado
  • doença cardiovascular conhecida

Diretrizes da American Heart Association também afirmam que US duplex da carótida é uma abordagem razoável para pacientes assintomáticos com ruído na carótida, um som anormal, que pode indicar fluxo de sangue turbulento, detectado por um estetoscópio quando colocado em cima das artérias carótidas no pescoço.

US de espessura da carótida íntima-média (IMT).
US IMT da carótida não é universalmente aceito como meio de triagem de doenças das artérias carótidas. No entanto, a espessura das camadas mais internas das paredes da artéria carótida é um marcador independente para a aterosclerose.

De acordo com a Sociedade de Medicina Vascular e a sociedade americana de ecocardiografia (ASE), o uso do US IMT da carótida é mais útil para refinação do risco para doença cardiovascular em pacientes que estão em risco intermediário para desenvolver a doença. De acordo com o ASE, o teste também pode ser considerado para as pessoas:

  • com um histórico familiar de doença cardiovascular prematura em um parente de primeiro grau (doença que ocorre em um homem antes que ele tenha 55 anos ou em uma mulher antes de ela ter 65 anos).
  • quem tem menos de 60 anos de idade com graves anomalias em um profundo e único fator de risco, que caso contrário não seria candidato à terapia de medicação.
  • quem tem menos de 60 anos, sexo feminino e pelo menos dois fatores de risco de doença cardiovascular.

Você deve consultar seu médico para determinar quais testes de triagem para doenças das artérias carótidas são apropriados para você.

Como é realizada a triagem da artéria carótida?

Para a maioria dos exames de ultrassom, você será posicionado permanecendo virado para cima em uma mesa de exame que pode ser inclinada ou movida. Pacientes podem ser ligados a qualquer lado para melhorar a qualidade das imagens.

Um gel claro à base de água é aplicado à área do corpo sendo estudada para ajudar o transdutor a fazer contato seguro com o corpo e eliminar bolsões de ar entre o transdutor e a pele, que podem bloquear a passagem das ondas de som em seu corpo. O ultrassonografista (tecnólogo de ultrassom) ou radiologista em seguida colocará o transdutor sobre a pele em vários locais, varrendo a área de interesse ou avançando o feixe de som para um local diferente para melhor ver uma área de preocupação.

Ecografia Doppler e US IMT da carótida são executados usando o mesmo transdutor.

Quando a análise estiver concluída, você pode ser requisitado a se vestir e esperar enquanto as imagens do ultrassom são revistas.

Quais são os benefícios e riscos da triagem da carótida?

Ultrassom de carótidas

Benefícios

  • A maioria das digitalizações por ultrassom não são invasivas (sem agulhas ou injeções).
  • Ocasionalmente, um exame de ultrassom pode ser temporariamente desconfortável, mas não deve ser doloroso.
  • Ultrassom é amplamente disponível, fácil de usar e menos caro do que outros métodos de imagem.
  • Ecografia é extremamente segura e não utiliza radiação ionizante.
  • Digitalização por ultrassom dá uma imagem clara dos tecidos moles que não aparecem bem nas imagens de raios-x.
  • Ultrassom pode permitir a deteção adiantada de intervenção para a doença cardiovascular.
  • Se um exame de ultrassom das carótidas mostra estreitamento de uma ou ambas as artérias carótidas, o tratamento pode ser tomado para restabelecer o livre fluxo de sangue para o cérebro. Muitos acidentes vasculares são impedidos como resultado.

Riscos

  • Para a ultrassonografia de diagnóstico padrão, não existem efeitos nocivos conhecidos em humanos.
  • Em quase 50 anos de experiência, ultrassom da carótida provou ser um procedimento isento de riscos.
  • Podem ocorrer resultados falso-positivos. O teste de ultrassom pode produzir resultados sugerindo bloqueios quando não há nenhum.
  • US IMT da carótida é dependente de ambas a experiência do ultrassonografista e a resolução da máquina do ultrassom sendo usada.

O que acontece se algo for detectado no meu exame de triagem?

Se a sua triagem de artéria carótida revela que você está em risco de um acidente vascular cerebral ou outro problema cardiovascular, seu médico pode recomendar uma das seguintes terapias, dependendo da gravidade do bloqueio em suas artérias.

Tratamentos para a doença de artéria carótida podem incluir medicação para reduzir os níveis de colesterol e pressão arterial elevada, mudanças de estilo de vida (incluindo dieta saudável, exercício e não fumar) e procedimentos de intervenção, tais como angioplastia e implante de stent ou procedimentos cirúrgicos, tais como endarterectomia de carótida para restaurar o fluxo sanguíneo adequado para o cérebro.

Na angioplastia e implante de stent vascular, um cateter balão é inserido para abrir a artéria e um tubo de malha de metal chamado de stent é colocado no local do bloqueio para manter a artéria aberta. Na endarterectomia carotídea, o acúmulo de placa aterosclerótica é removido cirurgicamente.

Para obter mais informações, consulte a página do procedimento de Angioplastia e implante de Stent Vascular.

 

Mais informações sobre doença carótida

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Alexandre Amato

O Dr Alexandre Amato é médico, professor de cirurgia vascular da Universidade de Santo Amaro (UNISA), e tem quatro especialidade médicas reconhecidas pelo MEC e respectivas sociedades: cirurgião geral, cirurgião vascular, angiorradiologista e ecografista. Formou-se na Pontifícia Universidade Católica de São Paulo (PUC-SP) e especializou-se em vários hospitais privados e públicos em São Paulo. Aprofundou-se em cirurgia vascular em Milão, no hospital San Raffaele da Università Vita-Salute. Quando voltou, fez seu doutorado em cirurgia cardiotorácica na Universidade de São Paulo (USP). Fundou a Associação Brasileira de Lipedema para divulgar conhecimento de qualidade às mulheres portadoras de Lipedema.

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